Debate

ANÁLISIS

Alvaro Ríos: ¿Cuál es el rol de la energía nuclear en un planeta eléctrico?

ENERNEWS/MINING PRESS

Alvaro Ríos Roca*

Muy poco repercute en los medios de comunicación y en los reportes que se publican frecuentemente sobre la energía nuclear y su futuro en un planeta que definitivamente será eléctrico. La información siempre está centrada en el precio del petróleo y del gas natural, el shale y el fracking, la OPEP, las energías renovables no convencionales, las baterías de almacenamiento, los vehículos eléctricos, las redes inteligentes y mucho más.

Concluimos que el planeta tierra se está preparando para girar muy decisivamente a funcionar en base a electricidad con energía hidráulica, solar y eólica, con baterías de almacenamiento de respaldo y con redes inteligentes más robustas, eficientes y dinámicas, para ir dejando atrás combustibles fósiles como el carbón en la generación eléctrica y los derivados del petróleo en el segmento transporte.

Inglaterra y Francia han anunciado que no podrán circular vehículos con derivados del petróleo después del 2040. California acaba de aprobar otro fondo de 3 billones de dólares para que se puedan adquirir vehículos eléctricos y fomentar más estaciones de carga. China, el país que más demandara vehículos está analizando una serie de medidas para acelerar la entrada de vehículos eléctricos y limpiar su atmosfera. Varios otros países estudian políticas públicas en este mismo sentido. 

La pregunta que surge inmediatamente es ¿de donde saldrá la oferta eléctrica necesaria para atender las necesidades de crecimiento de generación tradicional y ahora para el segmento transporte?   Las energías renovables con sus eficiencias y el acoplamiento de baterías de almacenamiento y redes inteligentes son una parte de la solución de la oferta eléctrica necesaria, que conjuntamente el gas natural cumplirán un rol fundamental en esta transición. Pero ¿qué se puede decir de la energía nuclear y su futuro?

Según la IAEA, a finales del 2016 la energía nuclear representaba el 13% del total de la energía eléctrica generada a nivel global con un total de 448 reactores en funcionamiento en 30 países. El efecto Fukushima el año 2011, sin duda que incidió para que se dificulten los tiempos para la energía nuclear. Plantas en construcción sufrieron y continúan sufriendo demoras o se han detenido completamente, los costos para su implementación se han elevado notablemente y el repudio y percepción pública es mucho más notable.

 ¿qué se puede decir del futuro de la energía nuclear?

Algunos países como Alemania, han eliminado parcial o totalmente sus centrales nucleares. Sin embargo, en el caso de , por ejemplo, aun recibe fuerte respaldo de energía nuclear producida en Francia, que no ha menguado su oferta. Es decir, la energía nuclear no está muerta ni derrotada. Las proyecciones indican que al 2030 el planeta aun tendrá  en su matriz, alrededor de un 11% de energía nuclear.

Sin embargo, lo que nos llama a la reflexión, es lo anotado en una reciente investigación de Peter Diamandis, donde rescatamos que muchos billonarios de la tecnología de las comunicaciones están haciendo apuestas muy fuertes a “start ups” (desarrollos) en energía nuclear y también sobre fusión nuclear.

El reporte señala que en los últimos 5 años se puede resaltar que están bajo financiamiento 55 “start ups” con un estimado de 1.6 billones de dólares, lo cual puede revitalizar notablemente esta industria.

Esta Bill Gates en Terra Power un “start up” para desarrollar tecnologías que ofrezcan independencia, sustentabilidad ambiental y avances médicos. Bill Gates ha invertido una parte de su fortuna para impulsar el “Travel Wave Reactor”, un sistema que usa uranio y que solo necesita ser realimentado cada 40 a 60 años.

Jeff Bezos, el CEO de Amazon en el “start up” de General Fusión en Canadá, que ha levantado 94 millones de US$ para usar martillos de alta tecnología para impulsar fusión nuclear. Se destaca también Paul Allen, ex co-fundador de Microsoft en el “start up” Tri Alpha Energy,  impulsando lo que se denomina como “friendly fusión”, en una combinación de acelerador de partículas y plasma física. El co-fundador de Paypal, Peter Thiel, con la “Maquina de la Fusión”.

Hay muchos otros más y sobre todo financiamiento disponible para investigas fusión nuclear que se entiende puede entregar energía ilimitada para el futuro. Sin duda que si estos visionarios andan metidos en esto es que algo ven. Resumiendo más competencia tecnológica para los hidrocarburos.

* Socio Director de Gas Energy Latin America

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