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Alumbrera en pausa: Volverá subterránea en 2020

Documentos Especiales Mining Press

Montaldi a El Ancasti: Los planes para volver

MINING PRESS

 

El gerente de Relaciones Institucionales de Minera Alumbrera, Jorge Montaldi, confirmó que la planta de la empresa se detuvo el 26 de agosto. La empresa atraviesa por un proceso de stand by hasta que se ponga en marcha la segunda etapa, que será la explotación subterránea.

En declaraciones que realizó en Belén, Montaldi recordó cómo fue el proceso y planteó con claridad cuáles son las expectativas al señalar que la nueva etapa estará en marcha a finales de 2020, comienzos de 2021 y con un tercio de la cantidad de gente que empleaba Minera Alumbrera en su mejor momento. 

El empresario recordó que el cierre original del proyecto era para 2013 y luego se fue alargando. “Se descubrieron recursos y reservas que se convirtieron y pudimos extenderlos hasta 2015. Luego salió el proyecto Bajo el Durazno, a partir de una licitación de YMAD, Alumbrera ganó, exploró Bajo el Durazno y se extendió un poco más".

"En el medio de todo esto, Nación quita las retenciones y esto hace que la vida útil se extienda un poco más; era mayo del 17 y se extiende hasta 2018. Entonces ya era lo último; finalmente, detuvimos las operaciones mineras el 6 agosto y el 26 de agosto se detuvo la planta. Lo que nos queda ahora es un proceso de stand by para arrancar con la producción subterránea, que será a fines de 2020, comienzos de 2021", dijo el gerente de la empresa.

"La parte más triste es que tuvimos que detener las operaciones a cielo abierto por falta de mineral, obviamente que se desvinculó al personal en forma acordada, programada”, dijo con respecto a la finalización de los vínculos laborales. “Tenemos por delante la expectativa de un proyecto subterráneo que va a generar menos empleo, pero es al menos algo de lo que hubiera sido un cierre total de mina”, señaló.

“Son dos años muy difíciles que vamos a estar desarrollando los túneles, las rampas, los portales del proyecto subterráneo, pero eso va a comenzar a producir entre finales de 2020 y comienzos de 2021, por un período de diez años y con un nivel de empleo que es muy inferior con respecto al pico que tuvimos con la minería a cielo abierto”, afirmó.

En este sentido, Montaldi precisó cuál será el alcance que tendrá el nuevo proyecto y lo comparó con lo que fue el desarrollo de la gran minería en Catamarca.

"Es bueno dar las precisiones para que todo el mundo sepa que la explotación a cielo abierto significaba alrededor de 100.000 toneladas molidas por día y el pico de empleo en la operación fue alrededor de 2.400 personas, sumando empleados propios y contratistas permanentes", señaló.
Montaldi precisó que la explotación subterránea será de 20.000 toneladas por día, un quinto de la producción de cielo abierto y un nivel de empleo de 750 personas, lo que representa un tercio de la contratación a cielo abierto. "Éstos son los números 'a groso modo' como para tener las expectativas justas", agregó.

Minera Alumbrera comenzó a operar en Catamarca en 1998 y significó el comienzo de la gran minería para Catamarca. El comienzo del desarrollo minero estuvo signado por las imprevisiones que luego se transformaron en conflictos contra el desarrollo minero.

La actividad tuvo etapas de paralización por la oposición en el Oeste catamarqueño hasta que se desarrollaron estrategias para mejorar la relación entre las empresas y la comunidad. Hubo momentos de crecimiento y otros de retracción, ya que es una actividad sujeta al precio internacional de los minerales. 
Minera Alumbrera terminó su actividad, en esta primera etapa, con un 58% de mano de obra catamarqueña y había comenzado solo con un 30% porque todavía no había personal capacitado en Argentina. 
"Estoy seguro de que ese número se puede mejorar para los proyectos futuros", opinó Montaldi al reflexionar sobre el futuro del sector

Video Alumbrera 2016: Cómo operaba la mina a cielo abierto

Info Alumbrera: El cierre de escombreras y dique de colas

Este encapsulamiento será una cobertura de almacenamiento y posterior liberación de humedad, evitando que el agua de lluvia entre en contacto con los materiales potenciales generadores de ácido. En el caso del dique de colas, éstas serán cubiertas con material aluvial; mientras que los materiales de las escombreras serán cubiertos con material benigno de mina. Sobre estos materiales de cobertura se realizará la revegetación.

En las escombreras de estéril se trabajó con el área de Planificación de Mina para definir los equipos a utilizar, circuitos de acarreo de material benigno y tiempos de ejecución necesarios para implementar el sistema de cobertura de retención y liberación de humedad.

Cierre de Escombreras y Dique de ColasPara el dique de colas, una consultora con vasta experiencia en el sector minero a nivel internacional, se encarga del diseño de la ingeniería final, cierre del dique de colas, y el desarrollo final del plan de cierre, que incluye el diseño del manejo de aguas superficiales (canales, vertederos) y la implementación del sistema de cobertura con material aluvial de la cuenca del rio Vis Vis.

Aguas abajo del dique de colas hay pozos de retrobombeo cuya función es devolver el agua que drena del dique al proceso productivo para ser reutilizada, reduciendo el consumo de agua fresca. Este sistema se mantiene en el cierre y post cierre por un período aproximado de entre 8 y 10 años hasta que drene el agua contenida en el dique de colas.

El agua que se siga recuperando como drenaje de las colas se enviará a una pileta de evaporación ubicada en la superficie del dique. Luego de un período mínimo de 5 años, se estima que el drenaje de las aguas de las colas cesará y se iniciará la cobertura de la superficie del dique. Al finalizar el proceso productivo, el agua del sistema de retrobombeo se direcciona al open pit.

Programas asociados a estas dos instalaciones:

=Sistema de cobertura;

=Programa de revegetación;

=Cierre del open pit

=Residuos.

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