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MUNDO LITIO

SQM y su agresivo plan de inversiones para 2019

Así lo anticipó su gerente general, Patricio de Solminihac,

MINING PRESS/ La Tercera

Patricio de Solminihac instó a dejar funcionar la institucionalidad, a propósito del debate por el agua en el salar de Atacama.

Un plan de inversiones “muy agresivo” es el que presentará la administración de SQM, que lidera su gerente general, Patricio de Solminihac, al directorio en los próximos días. Así lo anticipó el propio ejecutivo, quien enumeró algunos de los proyectos en que se trabajará, todos ellos relacionados con el litio.

“Estamos puliendo el plan de inversiones para 2019, pero va a ser muy agresivo. Para el desarrollo del litio en Antofagasta se van a requerir US$525 millones que tenemos en una primera etapa ya realizada, que significó casi US$85 millones que nos llevó a 70 mil toneladas de capacidad. Al 2020, esperamos llegar a las 180 mil toneladas de capacidad”, dijo.

Asimismo, frente a los problemas de producción generados en la expansión de una de sus plantas, reiteró que se operará con normalidad en el primer trimestre de 2019.

 “Este fue un proyecto tremendamente rápido que diseñamos, no solo en base al tiempo sino que también de un nivel de inversión muy optimizado de US$ 4 mil por tonelada de capacidad instalada y, además, interviniendo una planta en operación. sabíamos que era díficil y durante la puesta en marcha nos topamos con cosas que fueron un poco más allá de las que esperábamos, pero claramente en vías de solución.

Esperamos que el 2019 no tengamos ningún efecto de este tipo y esté todo totalmente solucionado”, manifestó.

Cuenca del salar

Además, de Solminihac emitió su primer pronunciamiento frente a las solicitudes que mineras como Escondida, de BHP y Zaldívar, de Antofagasta Minerals, el brazo minero del grupo Luksic, están realizando para extender sus permisos de extracción de agua en la cuenca del salar de Atacama, El ejecutivo de la minera, que también opera en esa zona, señaló que la institucionalidad debe seguir funcionando y que se debe priorizar la sustentabilidad del lugar.

“Tenemos una institucionalidad que funciona y tiene que seguir funcionando y claramente preocuparse que se den (los permisos) dentro de lo que la cuenca puede efectivamente otorgar y ser sustentable”, dijo de Solminihac.

Esto, luego que Escondida y Zaldívar solicitaran la extensión de la operación de extracción de aguas subterráneas. La primera, por 11 años, en vista de que su actual permiso caduca en 2019, pero pidiendo una tasa de extracción equivalente al 46% de lo que posee actualmente y que implica 640 litros por segundo (l/s) y la segunda, por 212,75 l/s promedio anual a partir de mediados de 2025 hasta el 2029, para luego disminuirla a 30 l/s entre el 2029 y el 2031, lapso en el que desarrollará su plan de cierre de la faena si su petición logra la luz verde.

Corfo y Albemarle: “En Chile los compromisos se cumplen”

El vicepresidente ejecutivo de Corfo, Sebastián Sichel, defendió ayer la posición de la institución en el marco del conflicto que mantiene con la norteamericana Albemarle, por las diferencias de interpretación de un contrato relativo a producción de litio en el salar de Atacama.

Sichel dijo que la solicitud de arbitraje frente a un tribunal internacional se concretará la próxima semana, por lo que el equipo jurídico -liderado por Andrés Jana- está determinando el nombre del árbitro que propondrá a la institución.

En la ocasión, Sichel señaló que la diferencia en el denominado precio preferente -que establece el valor del litio a productores especializados que le den valor agregado- es de entre 15% y 20%.

Ayer, Sichel junto a la ministra de Energía, Susana Jiménez y al subsecretario de Minería, Pablo Terrazas, realizaron en Antofagasta el lanzamiento de la licitación para el Instituto Tecnológico de Energía Eolar, minería de bajas emisiones y materiales avanzados de litio.

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